【日の丸交通とZMPが無人運転に乗り出す】

 ZMPと日の丸交通は2017年7月11日、東京都内で会見を開き、無人運転タクシーの実用化に向けた研究会を立ち上げたと発表しました。
2020年に本格営業を開始する目標。
営業スタートまでに法規制や料金体系、営業エリアについて議論を進めています。
両社以外にも、タクシー業界に幅広く参加を呼び掛けていく予定です。
また、遠隔操作による無人運転の公道試験も予定しています。

タクシーを乗り継ぐ?

日の丸交通はZMPに走行データを提供、ZMPは配車サービスと車両を提供する
 両社は研究会発足に先立ち、無人運転タクシーとドライバーが運転するタクシー(以下、有人タクシー)の両方を配車できるアプリの開発で協業を始めました。
配車アプリはまずドライバーが運転するタクシーのみに対応してから、無人運転タクシーも対象に加えます。

 無人運転タクシーと有人タクシーを配車アプリの対象とするのは、2つの乗り換えを想定したことから。
両社は無人運転タクシーと有人タクシーで走行エリアを補完しあい、有人タクシーでは配車しても効率や収益性が上がらない地域を無人運転タクシーでカバーしたいという考えです。
そのため、地域ごとに発生する乗り換えを快適に行う配車アプリを開発します。

 また、完全自動運転はレベルの定義によって走行できる区域が限られるのも、乗り換えが発生する理由。
これまでレベル4とされていた完全自動運転は、2016年に米国の自動車技術会がレベル4とレベル5に分割しました。
レベル4は自動運転が作動できる条件が限定的で、走行できる区域が限られますが、レベル5ではどのような状況でも走行することになります。
両社の研究会で実用化を目指すのはレベル4の自動運転。

 ZMP 社長の谷口恒氏はレベル4の自動運転に強いこだわりを見せ、「タクシー業界にはレベル2~3の推進派がいて、隙あらばレベル4の実用化を遅らせようとします。レベル4を目指していかないと進化を止めることになるし、われわれの計画が遅れてもUberなど海外勢が入ってきます。発起人としてリスクをとってでも進めていく」とコメントしました。

 両社は、協業の第1弾として、ベテランのタクシードライバーによる自動運転車の運転の評価や、ベテランドライバーの運転データの収集を行っています。
ベテランが持つ細かな運転のノウハウや、譲り合って運転するためのコツについてもエンジニアにフィードバックし、自動運転車の制御に応用していきます。
谷口氏は譲り合うことで安全性も高められるとしています。

 

 無人運転タクシーとして運用する車両について谷口氏は、既存の車両をZMPが改造するのではなく、自動車メーカーに委託したい考えを示しました。

 

また、課題を抱える従来のタクシーに対し、海外ではライドシェアサービスが一般的な交通手段として認知されている現状もあります。
日本では白タクに頼ることなく、プロドライバーによって安心・安全を提供していきたいところです。
また、タクシーは有人運転でも無人運転でもタクシー会社が運用できるように法整備を訴えていく流れのようです。

 タクシー業界が自動運転技術の普及に対して強い懸念を抱えているとが伺える一方で、物流業界はトラックの隊列走行で自動運転技術を積極的に活用しようとしており、同じように人手不足に悩んでいても姿勢が大きく異なります。
ZMPと日の丸交通の研究会は、タクシー業界をどのように巻き込んでいくのか、注目です。